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The DECALOGUE of the good soundtrack compilation

The DECALOGUE expects to outline a series of advices and minimal procedure to the confection of soundtrack complete editions. These advices are destined to the record labels, which probably could see in them the opinions of the consumers of the above mentioned editions, highlighting the made well things and the things badly done of complete and expanded editions published up to date.

In this page, rules will be published from time to time, in such a way that it will be growing in contents progressively, for what we invite to the whole world, from soundtrack followers and, specially, record labels, to visiting it regularly.

Nowadays, there are many types of complete and expanded editions of movie soundtracks, and reflection of it is the existence of this web site. But we have verified that many of these complete and expanded editions do not approach what a priori should be expected from them, even more if after the pompous advertising that is used to do describing themselves as definitive, complete or deluxe editions. We hope that these advices serve to improve the standard, complete and expanded editions of soundtracks that are for coming.

Things that a complete edition must do

  • Rule 1: the complete score.
    The first advice looks like an obviousness, but it is the indispensable one: to include ALL the music of the movie in the album. To clarify the global function of the music is necessary to listen to everything, not a partial selection that steals a part of the musical thematic that can make understand the film better.
  • Rule 2: chronological order of the tracks.
  • In order that the listener could recall the action of the movie it is absolutely necessary that the tracks were placed in chronological order. What would happen if the chapters of a DVD or Blu-Ray were placed in random order? The reproduction would be chaotic and the history ununderstandable. The same thing happens with the order of the tracks of the soundtrack. In addition, the complete editions use to present the tracks in chronological order and promoting this characteristic without objections, which demonstrates that the correct thing is to place the tracks in order.

    Example of the bad done: in the elaboration of the tracklist of the Mark Mancina's score for Speed, it was decided to place the most interesting tracks at the beginning of the disc. In case of the track The Rescue, which is probably the best of the album, and that, in addition, underscores the most exciting moment of the movie, is placed the second of the list. If it is the best track of the album and we have listened to it in the second position, should we stop listening to the rest of the disc since we have already listened the most interesting thing of it?... If the response is not, for respect to the chronological order that every history has, the tracks must appear ordered. Lucky, Speed's complete edition respected this rule.

  • Rule 3: track naming.
  • The name of the tracks must be precise in order that the listener does not have doubt of the moment in which the track appears in the movie, especially if the tracks of the soundtrack are not arranged chronologically. Therefore, the name of the tracks must refers principally to places and definite moments, not to names of characters or common circumstances during the whole movie, that make not clearly differ to what moment the name of the track refers. In general norm, there should be avoided the name of tracks that were concrete phrases pronounced by someone of the characters, since there becomes condensed in a punctual phrase what happens in the whole interval of time that comprise enough more time than the one that is late to pronounce the phrase. In addition, the listener will always remember a place or circumstance that happens in a moment of the movie (and will locate the moment to which the track belongs to without problems), and not always will remember a concrete phrase pronounced by someone of the characters. As exception, important dialog phrases or phrases that its pronunciation gives place to the development of the following sequence of the movie might be admitted as track titles.

    Example of the bad done: The first track of the Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest soundtrack is titled Jack Sparrow. Bearing in mind that it is the name of the main character, this one appears along the whole movie, for what the name of the above mentioned track is not by no means specific with the concrete moment of the film in which the mentioned track appears. Being the first track of the disc, we might understand that it could refers to the first moment in which this character appears on screen, but it is a supposition, not a certainty.

  • Rule 4: include the film version of the tracks.
  • In many occasions, the edition of a soundtrack implies cutting, pasting or re-orchestrating tracks that will be included in the soundtrack album. We understand that a minimal edition could be necessary to adapt the presentation to the album for the sale, but not at the cost of including alternative versions different from those which were used in the film. Therefore, it is necessary to include the film version of the tracks, not alternative versions. And, in any case, the alternative tracks could be included as bonus tracks at the end of the album.

    Example of the bad done: there are numerous the official expanded or complete editions that include the film version and the alternate version of one or several tracks. And many of these times are discovered that it was the alternate version the one that was included on the original soundtrack album instead of the version finally used in the film. Often, the differences between both versions of a track are subtle changes in the orchestration, but other times are evidently different versions, which leaves to the fan the sensation of fraud.

  • Rule 5: coming soon
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Things that a complete edition must NOT do

  • Antirule 1: avoid to group tracks.
    Avoid to group smaller tracks in longer tracks (extensions of tracks longer than 8 minutes seem to be excessively). That is to say, to leave the tracks in its original length, without editing.

    The success of the film music takes root in that its listening makes the listener re-live the scenes of the movie in their mind. With tracks so artificially lengthened, the listener gets lost and does not locates the action of the movie. And it is that the listening of film music has 2 inseparable components: the musical purely listening and the creation of the mental image of the scene that accompanies the music track. If the track is very long, the listener gets lost, for what he/she loses the half of the listening , the half of the experience and the half of the enjoyment. The fact that a soundtrack contains a high number of tracks is not bad, completely the opposite. And it is that, when an acquired album does not reach to 18-20 tracks, this is indicative that a lot of music has got lost, or that many tracks have been grouped.

    Example of the well done: Star Wars Episode I: The Phantom Menace - The Ultimate Edition. Stargate (both original and The Deluxe Edition).

    Example of the bad done: the original album of The Peacemaker, which includes tracks of 14 and 17 minutes. With these durations, the album ends up by being uncomfortable to listen.

  • Antirule 2: coming soon
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ESPAÑOL

El DECÁLOGO de la buena compilación para una banda sonora

El DECÁLOGO pretende esbozar una serie de consejos y normas mínimas de cara a la confección de ediciones completas de bandas sonoras. Estos consejos van destinados a los sellos discográficos, que quizás puedan ver en ellas las opiniones de los consumidores de dichas ediciones, resaltando las cosas bien hechas y las cosas mal hechas de ediciones completas y expandidas publicadas hasta la fecha.

En esta página se irán publicando reglas periódicamente, de tal manera que irá creciendo en contenido progresivamente, por lo que invitamos a todo el mundo, seguidores de las bandas sonoras y, especialmente, sellos discográficos, a visitarla con regularidad.

Hoy en día hay muchos tipos de ediciones completas y expandidas de bandas sonoras de películas, y reflejo de ello es la existencia de este sitio web. Pero hemos comprobado que muchas de esas ediciones completas y expandidas no se acercan a lo que a priori debería esperarse de ellas, más si cabe tras la pomposa publicidad que suele hacerse de ellas autocalificándose como ediciones definitivas, completas o de lujo. Esperamos que estos consejos sirvan para mejorar las ediciones estándar, completas y expandidas de bandas sonoras que estén por venir.

Cosas que una edición completa debe hacer

  • Regla 1: el score completo.
    El primer consejo parece una obviedad, pero es el único imprescindible: incluir TODA la música de la película en el álbum. Para clarificar la función global de la música es necesario escucharla toda, no una selección parcial que roba una parte de la temática que puede hacer entender mejor el film.
  • Regla 2: orden cronológico de las pistas.
  • Para que el oyente pueda rememorar la acción de la película es absolutamente necesario que las pistas estén colocadas en orden cronológico. ¿Qué sucedería si los capítulos de un DVD o Blu-Ray estuvieran colocados en orden aleatorio? La reproducción sería caótica y la historia inentendible. Lo mismo sucede con el orden de las pistas de la banda sonora. Además, las ediciones completas suelen presentar las pistas en orden cronológico y promocionar esta característica sin reparos, lo que evidencia que lo correcto es colocar las pistas en orden.

    Ejemplo del mal hacer: en la elaboración del listado de pistas del score de Speed, de Mark Mancina, decidieron colocar las pistas más interesantes al inicio del disco. En el caso de la pista The Rescue, la cual quizás sea la mejor del álbum, y que, además, musicaliza el momento más emocionante de la película, está situada en el segundo lugar de la lista. Si es la mejor pista del álbum y la hemos escuchado en segunda posición, ¿deberíamos dejar de escuchar el resto del disco ya que lo más interesante ya lo hemos escuchado?... Si la respuesta es no, por respeto al orden cronológico que toda historia tiene, las pistas deben aparecer ordenadas. Afortunadamente, la edición completa de Speed respetó esta regla.

  • Regla 3: nombrado de pistas.
  • El nombre de las pistas debe de ser preciso para que el oyente no tenga duda del momento en que dicha pista aparece en la película, sobre todo si las pistas de la banda sonora no están ordenadas cronológicamente. Por tanto, el nombre de las pistas debe referirse principalmente a lugares y momentos definidos, no a nombres de personajes o circunstancias comunes durante toda la película, que hacen no diferenciar claramente a qué momento se refiere el nombre de la pista. Por norma general, deberían evitarse los nombres de pistas que fueran frases concretas pronunciadas por alguno de los personajes, ya que se condensa en una frase puntual lo que sucede en todo un intervalo de tiempo que comprende bastante más tiempo que el que se tarda en pronunciar dicha frase. Además, el oyente siempre se acordará de un lugar o circunstancia que sucede en un momento de la película (con lo que ubicará el momento al que pertenece dicha pista sin problemas), y no siempre se acordará de una frase concreta pronunciada por alguno de los personajes. Como excepción, frases importantes del diálogo o que su pronunciación dé lugar al desarrollo de la siguiente secuencia de la película podrían admitirse como títulos de pistas.

    Ejemplo del mal hacer: la primera pista de la banda sonora de Piratas del Caribe: El Cofre del Hombre Muerto tiene por título Jack Sparrow. Teniendo en cuenta que es el nombre del personaje principal, éste aparece a lo largo de toda la película, por lo que el nombre de dicha pista no es en absoluto específico con el momento concreto del film en el que dicha pista aparece. Siendo la primera pista del disco, podríamos entender que se refiere al primer momento en el que dicho personaje aparece en pantalla, pero es una suposición, no una certeza. Lo mismo sucedería con las pistas 2 y 3 de dicha banda sonora, tituladas The Kraken y Davy Jones respectivamente.

  • Regla 4: incluir la versión del film de las pistas.
  • En numerosas ocasiones, la edición de la banda sonora implica cortar, pegar o reorquestar pistas que se incluirán en el álbum de la banda sonora. Entendemos que una edición mínima pueda ser necesaria para adecuar la presentación del álbum para la venta, pero no a costa de incluir versiones alternativas distintas de las que se utilizaron en el film. Por tanto, se debe incluir la versión del film de las pistas, no versiones alternativas. Y, en todo caso, incluir las pistas alternativas como bonus tracks al final del álbum.

    Ejemplo del mal hacer: son numerosísimas las ediciones oficiales expandidas o completas que incluyen la film version y la versión alternate de una o varias pistas. Y muchas de esas veces descubrimos que fue la versión alternativa la que se incluyó en el disco original de la banda sonora en lugar de la versión utilizada finalmente en el film. Algunas veces, las diferencias entre ambas versiones de una pista son sutiles cambios en la orquestación, pero otras veces se trata de versiones evidentemente diferentes, lo que deja al aficionado la sensación de fraude.

  • Regla 5: próximamente
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Cosas que una edición completa NO debe hacer

  • Antirregla 1: evitar agrupar pistas.
    Evitar agrupar pistas más pequeñas en pistas más largas (extensiones de pistas de más de 8 minutos parecen excesivamente largas). Es decir, dejar las pistas en su duración original, sin editar.

    El éxito de la música de cine radica en que su escucha hace al oyente revivir las escenas de la película en su cabeza. Con pistas tan alargadas artificialmente, el oyente se pierde y no ubica la acción de la película. Y es que la escucha de música tiene 2 componentes inseparables: la escucha musical puramente dicha y la creación de la imagen mental de la escena que acompaña a dicha pista de música. Si la pista es muy larga, el oyente se pierde, por lo que pierde la mitad de la escucha, la mitad de la experiencia y la mitad del disfrute. Y que una banda sonora contenga un número elevado de pistas no es malo, sino todo lo contrario. Y es que, cuando se adquiere un álbum que no llega a las 18-20 pistas, esto es indicativo de que mucha música se ha perdido, o que muchas pistas se han agrupado.

    Ejemplos del buen hacer: Star Wars Episodio I: La Amenaza Fantasma - The Ultimate Edition. Stargate (ambos álbumes original y The Deluxe Edition).

    Ejemplo del mal hacer: el álbum original de El Pacificador, que incluye pistas de 14 y 17 minutos. Con estas duraciones, el álbum termina siendo incómodo de escuchar.

  • Antirregla 2: próximamente
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