EMPIRE OF THE SUN Original Soundtrack (1987)


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  • Label:

Warner Brothers Records

EMPIRE OF THE SUN Original Soundtrack: Expanded Score (2014)

EMPIRE OF THE SUN: Expanded Score

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  • Lenght time:
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La La Land Records


Empire of the Sun (ENGLISH)

Empire of the Sun (John Williams). It's a shame that the standard editions of original soundtracks have traditionally released without a great quantity of footage that were preventing from estimating the real value of a cinematographic work. The expanded score of Empire of the Sun is an example of how with widespread footage accompanied of detailed information about its creation, the movie-musical experience rises up to light years of distance from what the original soundtrack could offer.

After the hearing of the expanded version and the reading of its attached information, the score of Empire of the Sun leaves us the feeling that Williams demonstrates that his implication in the story goes beyond the superficial scoring of the movie and of the adventures of its characters. The exhaustive examination that the notes of the booklet do about the music analyzes the premeditation of the composer in the utilization of such-and-such melody, such-and-such instrument, to obtain a psychologically compatible result with what the lead character is living. It could be like that, or could be that the composer simply was creating this music because it is what was asking him for his musical intuition, beyond that Williams and Spielberg were analyzing in extreme depth what every moment of the score was suggesting. In this aspect, the tracks seemingly less showy, or with less orchestral passages, as The Pheasant Hunt or The Return To The City turn into the final touch of this great soundtrack, adding more psychological touch of what is happening inside the mind of Jim, the character of the child, along his torment after having to adapt to his new life, retained by the invading Japanese forces during the occupation of China in the Second World War, far from the opulence to which he was accustomed like a well-off foreigner who was living in Shanghai.

The review that we might do on Empire of the Sun after to the release of the expanded score might be that of a score that condenses great part of the Williams between the 80s and Harry Potter and the Sorcerer Stone (2001), with touches of Memories of a Geisha (2005), that is to say, of almost all his modern work. Empire of the Sun is not characterized for having a main theme easy to find, though the most recognizable themes are both coral themes, Suo Gân (used up to 3 times along the film) and Exsultate Justi. Even this way, they appreciate many details of Williams' later scores and the taste of a Spielberg-Williams product that was done so typical already at the end of the 80s.

In Imaginary Air Battle and Cadillac of the Skies they appreciate traces of the lyricism of certain themes that 4 years later would shape Hook's score, besides the flourish that do the violins and that resemble the trips towards the submarine city of Otoh Gunga in the Naboo planet. Lost in the Crowd leaves us to listen to the increasing tension in phrases that the dialog supports between effects of ascending strings and woodwind, to the purest style of the velociraptor's stalking. Jim's New Life intensive and juvenile pizzicatos transport us directly to the Christmas of Home Alone and to the most entertaining moments lived during the classes and the life jointly of the pupils of Hogwarts's different Houses, while the protagonist gathers all kinds of chattels by means of changes and barters, in what it is estimated that his way of subsistence has turned into his "new life" inside the foreigners' Japanese concentration camp, and supposes the unique comical license of Williams' score. In The Pheasant Hunt we guess the percussion and oriental wind instruments of Memories of a Geisha, and in The Return To The City we remember for moments the Second World War with the strange nearness of the Tibet, as well as the more intimates pianos and choirs of Jurassic Park. On the other hand, The Plane, in the style of Williams' big melodies and almost guessing to Harry Potter and the Sorcerer Stone along its notes, it is probably the most emotive theme of the score and the one that might be decreed as the theme of Empire of the Sun, so much for the clear presence of an efficient and recognizable melody, as for representing the most sentimental aspect of the film, the obsession of the lead character with the planes, not for nothing it is the figure of the child playing with his toy plane the one that serves as silhouette for the official poster of the movie.

It is not the Williams' best score, but for the fans of the composer it is a piece of certain reference, in which they find many details and elements of the Williams of always, deployed as it has made notice in other multiple soundtracks later to Empire of the Sun, which it does that this expanded edition leaves a great taste after its hearing, and especially it will do it in the fans of John Williams and of all his work. The expanded edition raises the expectations that are obtained on the music after seeing the movie, being able to estimate that it is really a great score. And it is that in the dramas set in the Second World War, Williams has always hit the nail on the head.

The expanded edition presents the expanded score, with widespread versions of both more out-standing themes, the corals Suo Gân (traditional theme) and Exsultate Justi, as well as alternative versions and film versions in the style that La La Land use to do. And the booklet, as always, very extensive, with information about Suo Gân and Exsultate Justi, on the director and composer in the epoch of production of the movie, with information of the movie sense of the tracks (included the alternative and rejected versions, a grateful content so it helps to understand a little why it was used a version of a track and rejected another one, involving the reader in the creative process of the music in an priceless form) and with detailed information about dates and places of recording, as well as other information that do of this information the paradigm of what any soundtrack booklet should be, even more if it is a "supposedly complete" version. A complete edition is not complete if it centers on including all the music but does not do the same with the information that the process of creation of a soundtrack generates. Bravo for La La Land for taking this aspect seriously and to turn into a model in the matter. A shame that, even today, almost any current soundtracks do not include all this information that the real follower of the film soundtracks is charmed with devouring. It is clear who are the one who takes seriously the edition of an album and the one who makes a disc for the sale to the public.

El Imperio del Sol (ESPAÑOL)

El Imperio del Sol (John Williams). Es una pena que las ediciones de bandas sonoras hayan prescindido tradicionalmente y por norma de una gran cantidad de metraje que impedían apreciar el verdadero valor de un trabajo cinematográfico. La banda sonora expandida de El Imperio del Sol es un ejemplo de cómo con metraje extendido acompañado de información detallada sobre su creación, la experiencia fílmico-musical se eleva a años luz de distancia de lo que la banda sonora original podía ofrecer.

Tras la escucha de la versión expandida y de la lectura de su información adjunta, la banda sonora de El Imperio del Sol nos deja el feeling de que Williams demuestra que su implicación en la historia va más allá de la musicalización superficial de la película y de las aventuras de sus personajes. El exhaustivo examen que las notas de libreto hacen de la música analiza la intencionalidad del compositor en la utilización de tal o cual melodía, tal o cual instrumento, para obtener un resultado psicológicamente compatible con lo que el personaje principal está viviendo. Pudiera ser así, o pudiera ser que el compositor simplemente creara esa música porque es lo que le pedía su intuición musical, más allá de que tanto Williams como Spielberg analizaran en extrema profundidad lo que cada momento del score sugería. En este aspecto, las pistas aparentemente menos vistosas, o con pasajes menos orquestales, como The Pheasant Hunt o The Return To The City se convierten en la guida del pastel de esta gran banda sonora, aportando el toque más psicológico de lo que pasa por la mente de Jim, el personaje del niño protagonista, a lo largo de su calvario tras tener que adaptarse a su nueva vida, retenido por las fuerzas invasoras japonesas durante la ocupación de China en la Segunda Guerra Mundial, lejos de la opulencia a la que estaba acostumbrado como extranjero acomodado que vivía en Shanghai.

La revisión que podríamos hacer sobre El Imperio del Sol tras al salida del score expandido podría ser la de un score que condensa mucha parte del Williams entre los años 80 y Harry Potter y la Piedra Filosofal (2001), con toques de Memorias de una Geisha (2005), es decir, de casi toda su obra moderna. El Imperio del Sol no se caracteriza por tener un tema central fácilmente localizable, si bien los temas más reconocibles son los dos temas corales, Suo Gân (utilizada hasta 3 veces a lo largo del film) y Exsultate Justi. Aun así, se aprecian muchos detalles de partituras posteriores de Williams y el sabor de un producto Spielberg-Williams que tan característico se hizo ya a finales de los años 80.

En Imaginary Air Battle y Cadillac of the Skies se aprecian trazas del lirismo de ciertos temas que 4 años más tarde conformarían la partitura de Hook, además de las florituras que hacen los violines y que recuerdan a los viajes hacia la ciudad submarina de Otoh Gunga del planeta Naboo. Lost in the Crowd nos deja escuchar la creciente tensión en frases que mantiene el diálogo entre efectos de cuerdas ascendentes y viento madera, al más puro estilo del acechante velociraptor. Los pizzicatos acelerados y juveniles de Jim's New Life nos transportan directamente a la navidad de Solo en Casa y a los momentos más divertidos vividos durante las clases y la vida en común de los alumnos de las distintas Casas de Hogwarts, mientras el protagonista recolecta todo tipo de enseres mediante cambios y trueques, en lo que se aprecia en que se ha convertido su modo de subsistencia en su "nueva vida" dentro del campo de concentración de extranjeros japonés, y supone la única licencia cómica de la partitura de Williams. En The Pheasant Hunt adivinamos la percusión e instrumentos de viento orientales de Memorias de una Geisha, y en The Return To The City recordamos por momentos la Segunda Guerra Mundial con la extraña cercanía del Tíbet, así como los pianos y coros más intimistas de Jurassic Park. Por otro lado, The Plane, en el estilo de las grandes melodías de Williams y casi adivinando a Harry Potter y la Piedra Filosofal a lo largo de sus notas, es quizás el tema más emotivo del score y el que podría decretarse como el tema de El Imperio del Sol, tanto por la clara presencia de una melodía eficiente y reconocible, como por representar el aspecto más sentimental del film, la obsesión del protagonista con los aviones, no en vano es la figura del niño jugando con su avión de juguete la que sirve como silueta para el cartel oficial de la película.

No es la mejor partitura de Williams, pero para los fans del compositor es una pieza de cierta referencia, en la que se encuentran muchos detalles y elementos del Williams de siempre, desplegados como se ha hecho notar en otras múltiples bandas sonoras posteriores a El Imperio del Sol, lo que hace que esta edición extendida deje un gran sabor después de su audición, y sobre todo lo hará en los fans de John Williams y de toda su obra en general. La edición expandida eleva las expectativas que se obtienen sobre la música tras ver la película, pudiendo apreciar que verdaderamente es una gran partitura. Y es que en los dramas ambientados en la Segunda Guerra Mundial, Williams ha dado siempre en el clavo.

La edición expandida presenta el score ampliado, con versiones extendidas de los dos temas más destacados, los corales Suo Gân (tema tradicional) y Exsultate Justi, así como versiones alternativas y film versions al estilo que La La Land nos tiene acostumbrados. Y el libreto, como siempre, muy extenso, con información sobre Suo Gân y Exsultate Justi, sobre director y compositor en la época de realización de la película, con información del sentido fílmico de las pistas (incluidas las versiones alternativas y desechadas, algo muy de agradecer pues ayuda a entender por qué se utilizó y desechó una u otra versión, implicando al lector en el proceso creativo de la música de forma impagable) y con información detallada sobre fechas y lugares de grabación, así como otros datos que hacen de esta información el paradigma de lo que todo libreto de banda sonora debería ser, más si cabe de una versión "supuestamente completa". Una edición completa no lo es tanto si se centra en incluir toda la música pero no hace lo mismo con la información que el proceso de creación de una banda sonora genera. Bravo por La La Land por tomarse en serio este aspecto y convertirse en un referente al respecto. Una pena que, aun hoy, casi cualquier banda sonora actual no incluya toda esta información que al verdadero seguidor de las bandas sonoras le encanta devorar. Queda claro quién se toma en serio la edición de un álbum y quién fabrica un disco para la venta al público.

Total Time: 54:29
  1. Suo Gan (2:19)
  2. Performed by The Ambrosian Junior Choir
    Directed by John McCarthy
    Soloist: James Rainbird
  3. Cadillac Of The Skies (3:48)
  4. Jim's New Life (2:33)
  5. Lost In The Crowd (5:39)
  6. Imaginary Air Battle (2:35)
  7. The Return To The City (7:45)
  1. Liberation: Exsultate Justi (1:46)
  2. The Brtish Grenadiers (Traditional) (2:25)
  3. Toy Planes, Home and Hearth
    (Chopin Mazurka Opus 17 No. 4) (4:37)
  4. The Streets Of Shanghai (5:11)
  5. The Pheasant Hunt (4:24)
  6. No Road Home / Seeing The Bomb (6:10)
  7. Exsultate Justi (4:59)
EMPIRE OF THE SUN: Expanded Score (2014)
Total Time: 108:29
DISC 1 (76:05) DISC 2: Additional Music (32:24)
  1. Suo Gân (extended version)** (3:29)
    Performed by The Ambrosian Junior Choir
    Directed by John McCarthy
    Soloist: James Rainbird
  2. Home and Hearth** (3:50)
  3. Trip Through the Crowd (2:33)
  4. Imaginary Air Battle (2:38)
  5. Japanese Infantry* (3:00)
  6. Lost in the Crowd (5:44)
  7. Alone at Home* (2:43)
  8. The Empty Swimming Pool* (3:14)
  9. The Streets of Shanghai (5:15)
  10. The Plane (3:15)
  11. Jim’s New Life (2:34)
  12. The Pheasant Hunt (4:28)
  13. The British Grenadiers (traditional) (2:29)
  14. Cadillac of the Skies (3:53)
  15. Mrs. Victor and James* (2:11)
  16. The Return to the City (7:50)
  17. Seeing the Bomb** (4:48)
  18. Bringing Them Back* (2:41)
  19. Liberation: Exsultate Justi (1:53)
  20. Suo Gân (2:23)
    Performed by The Ambrosian Junior Choir
    Directed by John McCarthy
    Soloist: James Rainbird
  21. Exsultate Justi (extended version)** (5:14)
  1. Chopin: Mazurka, Op. 17 No. 4 (excerpt)* 2:14)
  2. Imaginary Air Battle (alternate)* (2:41)
  3. Alone at home (alternate)* (2:40)
  4. The Streets of Shanghai (film version segment)* (1:18)
  5. The Streets of Shanghai(alternate segment)* (2:17)
  6. Chopin Again* (1:19)
  7. The Plane (alternate)* (3:05)
  8. Cadillac of the Skies (alternate)* (3:51)
  9. The Return to the City (alternate)* (7:50)
  10. Exsultate Justi (5:09)

* Previously Unreleased
** Contains Previously Unreleased Music

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